> ABOUT BULL > News >
14 november – Asco kiest voor bullx supercomputer van Bull

Sinds het voorjaar maakt de engineeringafdeling van Asco Industries gebruik van een bullx supercomputer. Voor Bull betekent dit na Sonaca en Cenaero al de derde HPC-referentie in de Belgische luchtvaartindustrie.

De Belgische onderneming Asco specialiseert zich al bijna zestig jaar in de productie van onderdelen en materialen voor de luchtvaartindustrie. Kiest een bullx supercomputer voor het uitvoeren van zijn simulaties.

Voor zijn onderzoek en ontwikkeling naar nieuwe materialen die gebruikt kunnen worden in de luchtvaartindustrie moet het studiebureau van Asco vaak bijzonder complexe berekeningen uitvoeren. Een deel van deze berekeningen worden uitgevoerd op krachtige werkstations en een cluster, maar de laatste jaren kwamen die rekenkracht te kort. “Sommige berekeningen namen meer dan 20 uur in beslag,” zegt Marc Mineur, Group Leader Stress Engineering bij Asco. “De bestaande constructie liet ook niet toe dat vanop afstand berekeningen werden gelanceerd, bij voorbeeld vanaf de site van een partner of klant.”

Asco koos het bullx-platform voor zijn prestaties en efficiëntie. “Een van de voordelen van de bullx-oplossing is het gemak waarmee extra rekenkracht kan worden toegevoegd wanneer dat in de toekomst nodig blijkt,” benadrukt Marc Mineur. Asco werkte nauw met Bull samen om de oplossing te verfijnen. “We wilden voldoende rekenkracht hebben, maar ook niet overdimensioneren. De modulariteit van bullx is daar onmiskenbaar een troef,” voegt hij toe. Asco was ook bijzonder onder de indruk van de sectorkennis van Bull. Sonaca en Cenaero, twee Belgische bedrijven uit de luchtvaartsector, kozen eerder al voor oplossingen van Bull. “Dat Sonaca en Cenaero dezelfde software als Asco gebruiken, zorgde voor vertrouwen bij ons,” legt Marc Mineur uit.  

De installatie en het onderhoud van de bullx is in handen van Serviware, het Bull-dochterbedrijf dat gespecialiseerd is in High Performance Computing.

De resultaten zijn voor Asco al meteen duidelijk. Een groot deel van de berekeningen gebeuren nu drie keer sneller dan vroeger. Asco kan nu ook zaken simuleren waar het vroeger niet de rekenkracht voor had, bv. de impact van een vogel op een vliegtuigonderdeel bepalen.

“We zijn verheugd met het vertrouwen van Asco in onze bullx supercomputer. Dit toont de relevantie van ons aanbod voor de luchtvaartindustrie waarin de nood aan rekenkracht exponentieel toeneemt,” zegt Saskia Van Uffelen, CEO van Bull België.

De bullx beschikt nu over 4 CPUs (met 12 GB RAM en twee externe schijven van 300 GB) voor het beheer van de rekenopdrachten, plus nog eens 16 CPUs (met 48 GB RAM, 256 GB SSD-opslag en nog vijf extra SSD scratch-schrijven van elk 256 GB) voor de berekeningen zelf. Het geheel draait onder RedHat Linux. “Voorlopig hebben we daarmee voldoende rekenkracht. Maar mocht ons engineering team uitbreiden, kunnen we makkelijk extra rekenkracht aanschaffen,” besluit Marc Mineur

Voor Bull Belux betekent Asco een nieuwe belangrijke HPC-referentie in de Belgische luchtvaartsector, na eerdere successen bij Cenaero en Sonaca.

21 juni 2011 – Sonaca neemt hoge vlucht dank zij high performance computing (HPC) oplossing van Bull

Luchtvaartconstructeur SONACA doet een beroep op de bullx supercomputers van Bull voor de berekening van de afmetingen van de structuren die het bouwt voor de luchtvaart en de ruimtevaart. Voor het bedrijf uit Gosselies bij Charleroi is Bull meer dan ooit de strategische IT-partner.

De luchtvaart is het domein bij uitstek voor het gebruik van ‘high performance computing’ (HPC) oplossingen. Deze supercomputeroplossingen combineren hardware en software die krachtig genoeg is om bijzonder veeleisende simulaties en berekeningen uit te voeren. Als gespecialiseerde toeleverancier van bijzonder complexe structuren voor de luchtvaartindustrie in de hele wereld schafte SONACA onlangs een HPC-oplossing van Bull aan. Deze laat het bedrijf toe alle berekeningen te maken die nodig zijn voor de theoretische toetsing van alle onderdelen van de structuren die het ontwerpt, bouwt en certificeert. De constructeur simuleert op die manier het gedrag van hoogtechnologische structuren zoals bijvoorbeeld de vleugelpanelen van vliegtuigen. Tegelijk kunnen de eventuele zwakke punten van deze structuren geïdentificeerd en verbeterd worden. Meer specifiek kan bijvoorbeeld ook nagegaan worden wat de weerstand van deze structuren is tegen de inslag van vogels.

“Voor de levering en installatie van een HPC-oplossing vertrouwen we op Bull. Het bullx-systeem is als ‘open source’ ontwikkeld en geoptimaliseerd voor een Linux-platform op basis van Intel-processoren. Zo konden we onze rekencapaciteit verhogen terwijl we ook migreerden naar een oplossing die flexibiliteit en aanpassingsvermogen combineert met een lage prijs en grootse prestaties,” zegt Bernard Bury, Chief Information Officer van SONACA. “Supercomputers zijn een van de sleuteldomeinen binnen de strategie van Bull,” zegt Saskia Van Uffelen, CEO van Bull Belux. “De laatste tijd heeft Bull aardig wat contracten voor high performance computing in de wacht gesleept. De HPC-sector erkent Bull als een van de belangrijke spelers in deze markt. Bull is de eerste HPC-leverancier ter wereld die op één jaar tijd drie ‘Petaflops’-supercomputers verkocht. Bull is bijzonder goed vertegenwoordigd in de TOP 500 van supercomputers die om de zes maanden gepubliceerd wordt.”

Flexibiliteit

Met dit project, dat inspeelt op de kerncompetenties van SONACA, positioneert Bull zich eens te meer als strategische IT-leverancier bij de Belgische luchtvaartconstructeur. “Al sinds we begin deze eeuw onze samenwerking startten, heeft Bull zichzelf bewezen als integrator met toegevoegde waarde. Bull biedt oplossingen die aangepast zijn aan onze infrastructuur en onze behoeften. Het bedrijf toont zich ook bijzonder flexibel. Onze samenwerking is in de loop der jaren een echt partnership geworden,” merkt Bernard Bury op.

Bull was een van de belangrijkste partners bij de vernieuwing van de informatiesystemen bij SONACA. Het bedrijf werkte op die manier mee om het dubbele doel van een verbetering van het technische platform en het optimaliseren van de informaticakosten te realiseren. Bull zorgde met name voor de migratie naar en standaardisatie op één enkel UNIX-platform (AIX van IBM) voor de hele administratieve gegevensverwerking, met begrip van de opslag die onder meer SAP ondersteunt. Ook op andere vlakken hielp Bull, bijvoorbeeld bij de vervanging van de IT-infrastructuur die gebruikt wordt voor toepassingen zoals PLM (Product Lifecycle Management) en CAD (Computer Aided Design). Ook hier werden AIX-servers en opslag geleverd.

Bull is ook op het vlak van toepassingen actief bij SONACA. Zo implementeerde Bull bij SONACA een open source ‘web application server’ gebaseerd op JBoss, “die beantwoordde aan alle nodige functionaliteiten en aangepast was aan onze financiële eisen.” Bernard Bury wijst verder op een project dat momenteel loopt en waarbij een bekend documentbeheersysteem vervangen wordt door het eXo-platform, een volledige ‘enterprise content management’-oplossing die in open source ontwikkeld is en die door Bull onderhouden en ondersteund wordt. “Deze open oplossing biedt onder meer ook een ‘sociaal netwerk’-module die SONACA momenteel test om de interactie tussen zijn ingenieurs in de hele wereld te stimuleren.”

Over SONACA

SONACA is een bedrijf dat actief is in de luchtvaart en de ruimtevaart. Het bedrijf is gevestigd in Gosselies (België) en is de moedermaatschappij van een groep ondernemingen die gevestigd zijn in Brazilië, Canada, de Verenigde Staten en sinds kort ook China. Het bedrijf stelt wereldwijd ongeveer 2.000 mensen te werk. De belangrijkste activiteiten zijn de ontwikkeling, de productie, de assemblage en het testen van structuren en subsystemen voor de luchtvaart en de ruimtevaart. SONACA wordt erkend als toonaangevende ontwerper en producent van panelen voor de vleugels van de grote commerciële vliegtuigen, regionale jets en zakenvliegtuigen van constructeurs als AIRBUS, EMBRAER en DASSAULT. Het bedrijf is ook actief binnen belangrijk militaire projecten en ruimtevaartprojecten.

17 mei 2011 – EUROCONTROL kent contract van 43 miljoen euro toe aan consortium geleid door Bull

EUROCONTROL, de Europese organisatie voor de veiligheid van het luchtruim heeft een meerjarig contract voor het ontwikkelen en testen van bedrijfskritieke toepassingen toegekend aan een consortium dat door Bull geleid wordt. Naast het ontwikkelen en testen zal Bull ook zorgen voor een strategische transformatie, waarbij EUROCONTROL geholpen zal worden bij het wijzigen van zijn sourcing strategie. De totale waarde van het contract bedraagt 43 miljoen euro, gespreid over de komende vijf jaar. Het contract kan ook met nog eens twee jaar verlengd worden.

Het systeem van EUROCONTROL waar Bull verantwoordelijk voor wordt, staat in voor het beheer van alle luchtvaarttrafiek in Europa, het vastleggen en optimaliseren van de vliegroutes, het controleren van vluchtplannen en het verzekeren van de veiligheid in het hele Europese luchtruim. Dat maakt het een bijzonder belangrijk systeem, zeker als men het grote volume aan data en de hoge graad van beveiliging in aanmerking neemt.

Het project biedt EUROCONTROL toegang tot de nieuwste services-georiënteerde technologie en de meest hoogstaande best practices en maturity modellen van de sector. Dit nieuwe partnership zal het streven van EUROCONTROL naar een kostenefficiënte uitbestedingspolitiek versterken door zowel de middelen als de expertise samen te brengen die nodig zijn voor het ontwikkelen en onderhouden van een suite aan toepassingen voor het onderdeel Central Flow Unit van zijn Network Manager functies.

“Dit contract werd toegekend aan het 2GETHER Consortium na een open aanbesteding van EUROCONTROL,” zegt “Jacques Dopagne, EUROCONTROL Director Network Management. “Het 2GETHER Consortium kwam met het meest overtuigende totaalaanbod dat voldeed aan de belangrijkste vereisten van de EUROCONTROL Network Manager functie. Onze samenwerking zal van groot belang zijn voor het leveren van een betrouwbaar, veilig en collaboratief data-gestuurd netwerk dat alle spelers binnen Air Traffic Management in Europa ondersteunt.”

“Deze samenwerking is het voorbeeld bij uitstek van een Publiek-Private Samenwerking,” zegt Saskia Van Uffelen, CEO van Bull Belux en binnen Bull Group verantwoordelijk voor de Europese Instellingen. “Dit contract zal duidelijk aantonen hoe vooruitstrevend Europa wel is in het samenbrengen van privébedrijven en overheidsinstellingen binnen een goed werkend partnership.”

“Als Europees leider in het bouwen en beveiligen van digitale bedrijfskritieke systemen bevindt Bull zich in een goede positie om EUROCONTROL te helpen overstappen op een meer efficiënte manier van sourcing,” zegt Philippe Vannier, Voorzitter en CEO van Bull, “zeker gezien het kritieke niveau van de activiteiten van EUROCONTROL. We zien dit contract als een erkenning van onze capaciteiten om bedrijfskritieke systemen te beheren. Dit contract is een nieuwe opportuniteit om onze expertise te bewijzen in het industrialiseren van ontwikkelingsactiviteiten en het verzekeren van bedrijfscontinuïteit.”

“De strategie van Bull bestaat erin oplossingen en diensten uit te werken die verband houden met missiekritieke systemen, dat wil zeggen systemen die tot de kern behoren van de behoeften van een bedrijf. Systemen ook die gekenmerkt worden door het verwerken en opslaan van grote hoeveeleden data, verwerkingskracht en een hoge graad van beveiliging,” zegt Pierre-Yves Chaltiel, Executive VP International and Business Development en verantwoordelijk voor het ontwikkelen van de internationale activiteiten van Bull.

“Dank zij onze bedrijfsexpertise en onze technische competenties, kon Bull een antwoord formuleren op de specifieke noden van EUROCONTROL,” zegt Thierry Siouffi, Executive VP Business Integration Services. “Systemen die de het vliegverkeer binnen Europa regelen, behoren uiteraard tot de meest kritieke systemen die binnen de huidige en toekomstige transportsector nodig zijn. Het behalen van dit contract is het bewijs dat Bull in staat is zijn positie binnen de sectoren defensie en luchtvaart te verstevigen.”

Binnen het contract dat aan het consortium werd toegekend, zal Bull via een ‘software factory’ aanpak voor de migratie zorgen van een model dat op tijd en middelen gebaseerd is naar een nieuw model dat werkt met vaste prijzen en een dienstencatalogus. Het contract bevat ook de ontwikkeling van toepassingen op basis van Statements of Work, sourcing diensten voor de ontwikkeling van applicaties, het inzetten van extra personeel en optionele ondersteunende diensten.

Voor dit contract hebben Bull en Tata Consulting Services hun competenties samengebracht in het 2GETHER Consortium. Bull treedt op als hoofdaannemer en beheert het programma. Het consortium neemt ongeveer 70 mensen over van verschillende dienstenleveranciers, en kan mogelijk ook aan andere afdelingen diensten aanbieden. Daarnaast wordt Bull ook verantwoordelijk voor het rekruteren van een groot aantal Java, C++ en ADA ontwikkelaars en andere profielen. Als hoofdaannemer zal Bull binnen het programma de opdrachten samenbrengen die nu verdeeld zaten over 15 verschillende onderaannemers van EUROCONTROL. Op die manier krijgt de EUROCONTROL Central Flow Unit (CFMU) een alomvattende dienstverlening, garanties inzake prestaties en de continuïteit van de dienstverlening, terwijl de totale kost van ondersteuning en de evolutie van alle softwaretoepassingen verlaagd wordt.

top

News